Aprende a usar la impresión 3D para el menú digital de tu restaurante


Hoy estamos viendo la más nueva y controversial tecnología en el mercado: Impresión de alimentos en 3D
¿Estás listo para la cocina digital? Mediante el uso de impresoras tridimensionales de alimentos (3DFP), la tecnología puede convertir pronto la preparación de alimentos del menu digital de tu restaurante en una actividad automatizada.

Piensa en los pasos para hacer una pizza. La masa se amasa, se deja subir y luego se gira y se enrolla hasta que la corteza de la tarta tenga el tamaño y el grosor adecuados. La salsa de tomate se prepara en la estufa y luego se pone con una cuchara sobre la masa, luego se agrega la cubierta.

Que un 3DFP pueda realizar este proceso parece surrealista, pero la tecnología para imprimir pizza existe. Cuando se utiliza un 3DFP, la masa se imprime primero a medidas específicas. El cilindro de masa se cambia por uno que contiene salsa de tomate, y luego la misma máquina imprime la salsa de tomate en la parte superior de la masa. Los impresores no pueden hacerlo todo, el queso y el orégano aún necesitan un humano para añadirlos a la pizza.

Es una idea de ciencia-ficción que cobra vida, y los gigantes de la confitería como Hershey’s y Nestle están interesados en la tecnología. Algún día puede que incluso haya pizzas impresas en 3D en el espacio.

¿Cómo funciona la impresión de alimentos en 3D?

La impresión tridimensional de los alimentos funciona de manera similar a una impresora 3D normal: Los materiales se extruyen a través de una boquilla de impresión sobre una superficie. Mientras el diseño se ajuste a las limitaciones espaciales de la impresora, y esté dentro de las leyes de la física, los alimentos pueden ser impresos. Un diseñador o chef primero diseña lo que quiere usando un programa de software y este diseño es agregado al menu digital del restaurante; finalmente, el diseño es impreso por la máquina. También hay disponibles moldes listos para usar.

Debido a que los alimentos pasan por un cabezal de impresión, los ingredientes deben ser primero hechos puré para tener la viscosidad adecuada y luego se insertan en recipientes similares a una jeringa. Debido a las limitaciones del puré, ciertos ingredientes quedan fuera de la ecuación (como el bistec). Aún así, los perfiles de sabor abarcan toda la gama: los alimentos impresos en 3D pueden ser salados, dulces o incluso picantes.

Tipos de ingredientes utilizados en los alimentos impresos en 3D:

  • Frutas y verduras
  • Masas y bateas
  • Trigo y granos
  • Proteínas (como insectos terrestres)
  • Salsas
  • Productos lácteos
  • Candy
  • Chocolate
  • Azúcares
  • Algas
Ingredientes comida 3D

Una pregunta común es si los alimentos impresos en 3D son seguros para comer. Aunque es extraño, la comida 3D es segura cuando se hace con ingredientes frescos y naturales como los que se encuentran en la tienda de comestibles.

Los pros de la impresión de alimentos en 3D

  • Consistencia en la calidad
  • Maquinaria multifuncional para la flexibilidad en el diseño de alimentos
  • Probar nuevos diseños de productos alimenticios
  • Crear diseños delicados con facilidad

Las empresas tienen diferentes visiones de la impresión de alimentos en 3D. Algunos, como Foodini y Pancakebot quieren llevar la tecnología a un nivel de consumidor. Otros consideran que es ideal para la producción de alimentos en el mercado de masas. Una vez que el impreso ha creado un molde y se determina la receta, los 3DFP pueden imprimir la comida rápidamente y con menos residuos.

Los alimentos impresos en 3D a partir del menu digital de tu restaurante pueden hacerse más nutritivos añadiendo ingredientes especiales a las recetas. En relación con esto, ingredientes inusuales que son altos en nutrición pueden convertirse en ingredientes impresos en 3D, como algas, insectos y hojas de remolacha. La producción de alimentos somete al medio ambiente a una gran presión, que el uso de estos ingredientes no tradicionales, pero nutritivos, podría aliviar.

Otro beneficio de la tecnología es ayudar a los ancianos que tienen dificultades para comer verduras duras. La compañía alemana Innovaciones alimentarias con biozoo está desarrollando recetas especiales para el nicho de mercado usando 3DFP para crear alimentos más suaves de masticar. El menu digital del restaurante podría ser personalizable y por consecuencia losalimentos impresos también eventualmente (como comida de avión), una característica que es muy cara de fabricar ahora mismo.

Las desventajas de los alimentos impresos en 3D

Como ya habrás supuesto, los mayores problemas que tienen los productores con la impresión de alimentos a partir de un menu digital de restaurante son:

  • Textura imitadora
  • Creando platos presentables
  • Creando un gran sabor
  • Las limitaciones de tiempo

Las restricciones de la tecnología pueden hacer que los tres sean difíciles de lograr. Por ejemplo, todos los ingredientes de los alimentos hechos a partir del menu digital del restaurante deben ser convertidos en una pasta o derretidos, limitando lo que las impresoras 3D pueden crear. Hasta que los 3DFP puedan imprimir estructuras frágiles de azúcar, la textura siempre presentará algunos problemas.

Impresion de comida en 3D

La impresión de los alimentos también es lenta. En teoría, la tecnología adecuada produciría alimentos a un ritmo mucho más rápido que el que tenemos actualmente, sin embargo, tal como está, la tecnología es incapaz de cumplir con los tiempos de producción rápidos. Y el tiempo es una cosa que los chefs no tienen.

La compra de impresoras 3D especializadas en alimentos es costosa. Mientras que los negocios de servicios de alimentos pueden utilizar boquillas de impresión regulares, los 3DFP especializados son mejores para las necesidades de los principales fabricantes de alimentos o las cocinas de los restaurantes. Vea cómo puede presupuestar una impresora de alimentos en 3D con los mejores consejos de contabilidad de Lavu.

Aunque la comida es segura para comer, hay una pequeña preocupación por mantener la propia máquina limpia y segura para la preparación de alimentos.

¿Quiénes son los participantes?

Los alimentos impresos en 3D ya están presentes en la industria alimentaria. Se utiliza en restaurantes de alta cocina y cocinas moleculares, en la confitería y la panadería, y en el mercado especializado de la tercera edad.

Los métodos de investigación y desarrollo de varias empresas innovadoras determinarán el futuro de la impresión de alimentos en 3D. Sus objetivos son variados, ofreciendo un rico abanico de posibilidades.

La NASA se asocia con la Corporación de Investigación de Sistemas y Materiales en las comidas de los astronautas

Un problema que la NASA intenta resolver para las misiones a Marte es cómo proporcionar comidas nutritivas y de calidad para los astronautas a bordo. Las misiones a Marte por sí solas podrían tomar de uno a tres años para completarse. La NASA cree que con una impresora de alimentos 3D especializada, los astronautas pueden preparar comida sana y sabrosa a bordo fácilmente. La agencia está trabajando con Corporación de Investigación de Sistemas y Materiales para hacer esto. Ya han ideado un sistema de impresión de alimentos en 3D para pizzas, compuesto por una combinación de polvos que contienen nutrientes esenciales.

Las creaciones de confitería de ChefJet

El CIA (Culinary Institute of America) comenzó a realizar pruebas beta del uso de impresoras 3D para establecimientos de comidas en 2014 en colaboración con ChefJet. Como una autoridad en la industria de servicios de alimentos, esta investigación muestra que las cocinas profesionales están tomando en serio la impresión de alimentos en 3D.

Las casas de reposo alemanas crean SmoothFood

En Alemania, las residencias de ancianos han creado SmoothFood, que es un tipo de pegamento comestible adecuado para los ancianos. Estos alimentos se están volviendo más populares que nunca y están disponibles en más de 1.000 lugares en toda Alemania.

Los panqueques del supermercado en Holanda son de una impresora de alimentos

Los panqueques para microondas que se encuentran en los supermercados holandeses se imprimen en impresoras de alimentos. El experto holandés en alimentos en 3D, el Dr. Kjeld van Bommel, reveló en una entrevista en la Cumbre de Alimentos de Australia del Sur: «Comercialmente, no se ve mucha comida siendo impresa. Sin embargo, en Holanda, por ejemplo, todos los panqueques que encuentras en los supermercados que pones en el microondas, están todos impresos. No es 3D porque es una sola capa, así que no cuenta como 3D. Pero salen de una impresora, una impresora de inyección de tinta similar a la que tienes en casa, e imprimen un millón de estos al día».

Dovetailed tiene un método para imprimir la fruta

Estudio y laboratorio de diseño Dovetailed ha creado un 3DFP especializado dirigido a «chefs, comensales y cualquiera que esté interesado en hacer experiencias creativas de cena. ”A través de una técnica molecular-gastronómica única llamada esferificación, las gotas líquidas individuales se combinan con diferentes sabores para crear la fruta en cualquier forma deseada.

La comercialización de Dovetailed indica una forma de recibir fruta fresca a pedido, y crear nuevos tipos de fruta con su tecnología de impresión de alimentos en 3D.

Los insectos gratinados convierten los escarabajos en harina

Insectos gratinados es un proyecto innovador dirigido por Susana Soares que combina los beneficios nutricionales de comer insectos con la impresión de alimentos en 3D. Es sabido que los insectos como los saltamontes proporcionan altos niveles de proteína, pero la entomofagia nunca ha despegado como una dieta popular. Insects Au Gratin muele los insectos en una harina rica en proteínas para imprimir un pan saludable y nutritivo.

En NaturalMachines intentan imprimir alimentos saludables

Excepto por el BioZooon, que hace alternativas de comida saludable para la tercera edad, la mayoría de los alimentos impresos tienden a estar en el lado dulce y azucarado del espectro alimenticio. En Natural Machines quieren no sólo llevar la impresión de alimentos en 3D a las cocinas de los hogares, sino también proporcionar alimentos saludables y ecológicos.

Alimentos saludables

Su concepto está fuera de este mundo: Se hace una harina con frutas, verduras y pasta gelatinosa y luego se imprime en una galleta. En la parte superior de la galleta, hay una segunda capa impresa, que consiste en semillas, esporas y levadura. Después de esperar cinco días, verás que los verdes están brotando de la galleta. Puedes comerte todo el producto terminado. La compañía afirma que si le das más tiempo al artículo para que crezca, el sabor se realzará aún más, convirtiendo la comida en un plato más delicioso.

PixSweet hace postres de hielo congelado personalizables en un palo

La Compañía holandesa PixSweet utiliza la limonada como base para crear divertidas y sabrosas paletas heladas. Usando un 3DFP especializado, pueden imprimir casi cualquier forma. Los Icepops de fusión están disponibles para personalizaciones y eventos a medida, y ahora son fáciles de producir en masa.


Para más información sobre la tecnología de los restaurantes, mira nuestro artículo sobre los Términos técnicos que necesitas saber.

Además, descubre cómo lograr que tu PdV mejore las funciones de tu restaurante.